美國的醫院通常都有提供免費的產前導覽(prenatal tour),讓即將在醫院生產的產婦及親屬可以知道生產的流程。醫院是建議預產期前一個月再參加導覽就可以了。我比較心急,在31週的時候就報名了Holy Cross Hospital的產前導覽。

報名的網頁上註明逾時不候,tour三點開始,我們提早了半個小時出門。因為天氣很差,highway上塞車蠻嚴重的,讓我們還擔心了一下會因為遲到而無法參加。後來我們在三點整到達醫院,在大廳等候集合。導覽小姐說會再多等一下,等大部分的人都到了再開始。呼~早知道就不用這麼趕了~


等人差不多到齊了之後導覽小姐開始說明。生產的時候即使是半夜,也不需要用emergency entrance,直接把車停在醫院大門口,閃故障燈,就可以先離開車子帶產婦上樓,之後辦好手續再把車子移到停車場。大廳右邊是電梯入口,電梯前通常會放有輪椅,有需要的可以自行取用。醫院並沒有限制產婦一定要用輪椅,如果體力許可,產婦也可以用走的。

上電梯直達三樓,出口就是nursing station,可以辦理產婦的住院註冊手續。醫院有預先註冊表(pre-registration form),可以在生產之前填好送回醫院,這樣一來生產的時候就不用再填這些表格。

產婦會先到triage area做檢查。triage area只能有一位家屬陪同產婦進入。一般來說,產婦會在triage area待兩到三小時,我想應該是在這裡確定是假警報還是真的要生產了,如果真的要生產了,之後會被送到Labor and Delivery Unit。

Holy Cross Hospital的Labor, Delivery and Recovery Unit(LDR)非常寬敞,在空曠的地方翻跟斗應該都沒問題。裡面有病床、寶寶的床、單獨的衛浴(shower)還有沙發床。如果沒有特別的狀況,一般的產婦就是在LDR裡面生寶寶。此時可以有三位家屬陪同,可以攝影或照相。所有的電子儀器必須事前充電完畢,不能用LDR裡的插座充電。在LDR裡禁止使用手機,房間裡有電話可以撥打local number及接聽電話。導覽小姐說可以準備一張電話卡在房間裡使用。LDR裡不能有12歲以下的孩童進入,如果產婦有其他的小孩,必須在waiting area等候。導覽小姐說醫院提供的枕頭很扁,如果需要的話可以自己帶枕頭來,但是枕頭套記得不要是白色的,不然可能會被醫院的清潔人員收走。不過後來經過朋友提醒,醫院裡面很多細菌,如果沒有必要還是不要帶自己的東西比較好,不然到時候要消毒很麻煩。

生完寶寶之後產婦跟寶寶會在LDR裡待兩到三小時,然後再被移到四樓的Maternity Suite。跟LDR比起來Maternity Suite小很多,大概就是一個非常小的單人房,放了病床及一張沙發之後,就沒什麼其他的空間了。不過至少是獨立的,也有自己的衛浴,家人可以留下來陪產婦在醫院過夜。Maternity Suite裡面有電視,據說會一直播放如何照顧寶寶的影片。Holy Cross Hospital提倡母嬰同室(rooming-in),除非寶寶有什麼狀況,否則一般寶寶都是與媽媽在一起的。在Maternity Suite休息時可以向護士請教如何餵母奶及如何照顧寶寶,醫院裡也有提供租擠乳器的服務 。

 
(我們參觀的那間maternity suite比圖片上這間還小!圖片來源:http://www.holycrosshealth.org/svc_maternity_virtualtours.htm#

在生產之前最好先決定好寶寶的小兒科醫生。有的小兒科醫生會到產婦的醫院幫寶寶做檢查,如果沒有的話,也可以直接讓醫院裡的小兒科醫生幫寶寶做新生兒的檢查,之後再帶寶寶去所選的小兒科醫生那裡看診。當寶寶待在醫院裡面時,身上會裝有監控的手環。如果有人嘗試把寶寶帶出醫院,樓梯及電梯會自動鎖住直到警報解除。這在美國好像是很普遍的設施,防止寶寶被壞人偷抱走。

Holy Cross Hospital裡面有新生兒重症監護室(Neonatal Intensive Care Unit, NICU),萬一寶寶出生有什麼狀況,會立即送到這裡治療。Holy Cross Hospital好像是DC地區少數幾個有NICU的醫院(Shady Grove Hospital也有),當有狀況時,至少寶寶跟媽媽還可以在同一家醫院裡面就診。

從早上七點到晚上七點,在Holy Cross Hospital裡面產婦可以隨時點餐(是點才有,不是時間到就送餐),不過只有給產婦吃才是免費的,如果是給家屬吃的則需要付額外的費用。醫院二樓有餐廳,家屬也可以選擇在那裡用餐,或是使用四樓的冰箱及微波爐弄些簡單的東西吃。

一般來說,自然產可以在醫院待兩天,剖腹產則是三天。醫院的政策是早上十一點前需要離開。送產婦進醫院及離開醫院時,停車費是免費的。其他的訪客一小時之內免費,若超過的話每小時$2,一天最多$6。

最後來談談醫院建議產婦帶的東西

Essentials
   1. Robe
   2. Slippers
   3. Six to eight pairs of maternity or loose panties
   4. Toiletries such as a toothbrush, toothpaste, shampoo, brush
   5. Clothes for mom to go home in (something loose)
   6. Clothes for the baby to go home in
   7. Receiving blanket for the baby to go home in
   8. Car seat (it is recommended that you have the base or car seat installed by a certified technician about one month prior to your due date)
   9. The name of the pediatrician you have chosen to take care of your baby. We will notify him/her once your baby is born.

Optional
   1. Nursing gowns
   2. Nursing bras
   3. Hairdryer (okay to use in the Maternity Suite)
   4. Long distance calling card (cell phones cannot be used in patient care areas)

What the Hospital Provides
   1. Nursing hospital gowns (to use while you are in the hospital)
   2. Sanitary pads
   3. Three pairs of quick-rinse fishnet panties
   4. Soap
   5. Towels
   6. Washcloths
   7. Diapers and wipes for the baby
   8. Cap for the baby

一般來說,產婦及寶寶在醫院裡面用的東西醫院都有提供。需要自己帶的則是汽車座椅、產婦及寶寶出院穿的衣服,還有一些個人衛生用品。

Tour本身應該只有45分鐘,因為開始的時候等大家到齊花了比較多的時間,等我們離開的時候停車已經超過一個小時了,所以需要付$2停車費。

參觀醫院之後感覺離生產又進了一步,好緊張喔~

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Kerry and Koala

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